O que está por trás do surgimento de tantas identidades sexuais? por Olivia Goldhill



Em 1976, o filósofo francês Michel Foucault fez uma meticulosa pesquisa dizendo que a sexualidade é uma construção social usada como uma forma de controle. Desde então, a sociedade está ocupada construindo sexualidades. Juntamente com as orientações tradicionais de heterossexual, homossexual e bissexual, existe uma enormidade de outras opções, incluindo:

Pansexual, omnisexual, gineossexual, demisexual, sapiosexual, objectumsexual, autosexual, androgynosexual, androsexual, assexual, graysexual...

Algumas pessoas achavam que os poucos rótulos existentes não se aplicavam a eles. Há uma clara “demanda a ser feita para ter mais roteiros disponíveis do que apenas heterossexuais, homossexuais e bissexuais”, diz Robin Dembroff, professor de filosofia da Universidade de Yale, que pesquisa teoria e construção feministas.

Os rótulos podem parecer redutivos, mas são úteis. Criar novas definiçoes permite que as pessoas encontrem pessoas com interesses sexuais semelhantes a elas, e é também uma maneira de reconhecer que tais interesses existem. "Para ser reconhecido, e até mesmo para existir, você precisa de um nome", diz Jeanne Proust, professora de filosofia da Universidade da Cidade de Nova York. “Essa é uma função muito poderosa da linguagem: a função performativa. Faz algo existir, cria uma realidade.

As identidades recém-criadas, muitas das quais originadas na última década, reduzem o foco no gênero - para o sujeito ou objeto do desejo - no estabelecimento da atração sexual. 
"Demissexual", por exemplo, não tem nenhuma relação com o gênero, enquanto outros termos enfatizam o gênero do objeto de atração, mas não o gênero do sujeito. "Dizer que você é gay ou hetero não significa que você é atraído por todos de um certo gênero", diz Dembroff. 
A proliferação de identidades sexuais significa que, em vez de enfatizar o gênero como o fator primário de quem alguém considera atraente, as pessoas são capazes de identificar outras características que as atraem e, em parte ou totalmente, separam o gênero da atração sexual.

Dembroff acredita que a recente proliferação de identidades sexuais reflete uma rejeição contemporânea das atitudes moralmente prescritivas em relação ao sexo que foram fundadas na crença cristã de que o sexo deveria estar ligado à reprodução. “Vivemos em uma cultura onde, cada vez mais, o sexo está sendo visto como algo que tem menos a ver com parentesco e reprodução, e mais sobre expressão individual e formação de laços íntimos com mais de um parceiro”, diz Dembroff. "Eu acho que como há mais de um foco individual, faz sentido termos essas categorias hiper-personalizadas."

A mesma individualidade que permeia a cultura ocidental , levando as pessoas a se concentrarem em si mesmas, no self, e valorizarem seu próprio bem-estar em relação ao grupo, reflete-se no desejo de fragmentar as identidades sexuais em grupos em categorias cada vez mais restritas que refletem as preferências pessoais.

Alguns acreditam que isso poderia restringir a liberdade dos indivíduos em expressar a sexualidade fluida. Cada orientação sexual recém-codificada exige que as pessoas adotem critérios cada vez mais específicos para definir sua orientação sexual.

“A linguagem fixa a realidade, define a realidade”, diz Proust. “Paralisa, de certa forma. Coloca em uma caixa, sob uma tag. O problema com isso é que não se move. Isso nega ou nega qualquer instabilidade ou fluidez ”.

Há também o perigo de que a autodefinição, inadvertidamente, defina outras pessoas. Assim como os termos “heterossexual” e “homossexual” exigem que as pessoas esclareçam sua preferência sexual de acordo com o sexo de seus parceiros, “sapiosexual” pede que cada um de nós defina nossa postura em relação à inteligência (sapiosexuais são atraídos pela inteligência do outro). Da mesma forma, a palavra “pansexual” requer que as pessoas que uma vez se identificaram como “bissexuais” esclareçam sua atração sexual em relação àqueles que não se identificam como homem ou mulher. E "omnisexual" sugere que as pessoas devem abordar se são atraídas por todos os sexos ou alheias a elas.

Na análise de Foucault, a sociedade contemporânea transforma o sexo em uma disciplina acadêmica e científica, e esse modo de perceber o sexo domina tanto a compreensão quanto a experiência dele. A Enciclopédia de Filosofia de Stanford resume esta ideia nitidamente:

Não só existe controle exercido através do conhecimento de outras pessoas, também existe controle através do conhecimento dos indivíduos sobre si mesmos. Os indivíduos internalizam as normas estabelecidas pelas ciências da sexualidade e se monitoram em um esforço para se conformar a essas normas.

Os novos termos para orientações sexuais se infiltram similarmente no discurso político sobre sexualidade, e os indivíduos então se definem de acordo. Embora não haja nada que impeça alguém de ter uma fase demisual, por exemplo, os rótulos sugerem uma identidade inerente. 

William Wilkerson, professor de filosofia na Universidade de Alabama-Huntsville, que se concentra em estudos de gênero, diz que esta é a característica distintiva das identidades sexuais hoje. No passado, ele aponta, havia muitos interesses sexuais diferentes, mas estes eram apresentados como desejos e não como identidades intrínsecas. A noção de identidades sexuais inatas "parece profundamente diferente para mim", diz ele. “O modelo da sexualidade como algo inato tornou-se tão comum que as pessoas querem dizer "É assim que me sinto!"

Nos anos 70 e 80 houve uma proliferação de grupos e interesses sexuais semelhantes aos que vimos nos últimos cinco a 10 anos, observa Wilkerson. As identidades originadas nas décadas anteriores - como ursos, couro e lésbicas femme ou butch - são profundamente influenciadas pelo estilo de vida e pela aparência. É difícil ser uma mulher butch (lésbica muito masculina) sem olhar para o masculino nela, por exemplo. Mas as identidades contemporâneas, como os pansexuais, não sugerem nada sobre aparência ou estilo de vida, mas são inteiramente definidas pelo desejo sexual intrínseco.

A insatisfação com os rótulos existentes não precisa necessariamente levar à criação de novos. Wilkerson observa que o movimento queer nas décadas anteriores se concentrou na anti-identidade e se recusou a se definir. "É interessante que agora é 'realmente queremos nos definir'", diz Wilkerson.

A tendência reflete um impulso para cortar as pernas de dentro das investivas religiosas contra as sexualidades não heteronormativas. Se você "nasceu assim", é impossível que a sua sexualidade seja pecaminosa porque é natural, é feita de desejos biológicos e não de uma escolha consciente. 

Mais recentemente, essa linha de pensamento tem sido criticada por aqueles que argumentam que todas as sexualidades devem ser aceitas, independentemente de qualquer vínculo com a biologia, pois a sexualidade é socialmente construída, e esta é a razão pela qual nenhuma sexualidade é "pecadora", porque qualquer escolha sexual consentida é perfeitamente moral.

Embora possa parecer ideal ser totalmente indefinido e além das categorias, Proust diz que é impossível. “Temos que usar categorias. É triste, é trágico. Mas é assim que é. ”As construções não são simplesmente necessárias para identidade sexual ou gênero, são uma característica essencial da linguagem. Não podemos compreender o mundo sem esse "processo de fixação de tags".

A proliferação de identidades sexuais específicas hoje pode parecer em desacordo com os valores anti-identidade da cultura queer, mas Dembroff sugere que ambos trabalham em direção ao mesmo objetivo final de corroer o impacto e a importância das antigas identidades sexuais binárias. “A mudança social sempre acontece em incrementos não ideais”, observa Dembroff. Assim, embora hoje possamos ter dúzias de identidades sexuais, elas podem se tornar tão individualizadas e específicas que perdem qualquer significado para as identidades de grupo, e todo o conceito de uma identidade sexual fixa é corroído.

“Exigimos que o sexo fale a verdade”, escreveu Foucault em The History of Sexuality. “Exigimos que nos diga a nossa verdade, ou melhor, a verdade profundamente enterrada dessa verdade sobre nós mesmos, que achamos que possuímos em nossa consciência imediata.” 

Ainda acreditamos que o sexo revela uma verdade interior, e agora, no entanto, somos mais facilmente capazes de reconhecer que o processo de descobrir e identificar essa verdade está sempre em andamento.